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Le parcours du Tour de France 2017 : mise en perspective historique

Adrien Barbé, élève en 4e année, prépare actuellement une thèse d’École des chartes intitulée « Regarder le Tour, voir la France : l’image de la société française dans le Tour de France des actualités filmées aux débuts de la télévision », sous la direction de M. Christophe Gauthier, professeur d’histoire du livre et des médias contemporains (XIXᵉ-XXIᵉ siècles) à l’ENC.


Le 18 octobre au Palais des Congrès à Paris fut présenté le parcours du Tour de France 2017, comprenant 21 étapes et deux journées de repos. Comme chaque année, ce parcours a été élaboré en tenant compte à la fois de critères sportifs, pour élaborer un terrain de jeu propice aux exploits des champions cyclistes, et extra-sportifs, dans un effort de valorisation d’éléments symboliques des régions, du patrimoine français. Il ne s’agit pas ici de décrypter les raisons qui poussent les organisateurs de la plus grande course cycliste au monde à choisir telle ou telle ville pour accueillir une étape du Tour ; on s’en doute, les critères économiques ont ici un rôle important à jouer. Mais il me semble intéressant de procéder à une mise en perspective de ce parcours qui, en filigrane, cherche à se positionner par rapport à l’Histoire de l’événement, dans la continuité ou l’innovation.

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Tour de France et actualités filmées

Rencontre avec Adrien Barbé, élève de 3e année, pour parler de sa thèse : « Regarder le Tour, voir la France : l’image de la société française dans le Tour de France des actualités filmées aux débuts de la télévision ». Propos recueillis par Pierre Pocard.


Commençons par le titre de ton projet de thèse : peux-tu analyser les différents aspects qu’il recouvre ?

J’ai voulu montrer avec ce titre, encore provisoire, que la représentation du Tour, à travers l’image animée, délivre plusieurs messages au spectateur et dépasse la simple compétition sportive : on montre la France, à la fois comme paysage et comme société. Il s’agit donc d’abord d’histoire culturelle même si la dimension sportive reste présente. L’objectif est de comprendre en quoi l’image animée a modifié et permis d’asseoir définitivement le mythe du Tour de France. C’est ainsi que je rejoins l’histoire du sport, puisque je traite de l’image que renvoient les champions par leurs exploits. L’image animée permet de passer d’une mythologie, pour reprendre le terme de Roland Barthes1 de l’inconnu et du non-vu, basée sur les journaux et la radio, à une mythologie du visible qui va au-delà du compte-rendu sportif. L’attitude de certains spectateurs actuels, qui regardent le Tour de France pour le paysage et le patrimoine n’est pas récente et s’assoit définitivement dès les années 1950. J’aimerais vraiment montrer en quoi les actualités cinématographiques ont servi de modèle pour le traitement médiatique du Tour jusqu’à aujourd’hui.

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  1. Les Mythologies de Roland Barthes (Seuil, 1957), dans lesquelles l’auteur liste et analyse ce qu’il définit comme les « mythes » de son époque, sont une référence incontournable pour la compréhension de la légende du Tour de France, dans le chapitre « Le Tour de France comme une épopée », suivi d’un lexique des coureurs. []